Зельеварение

 

Тихий стук в окно оторвал от чтения. Я подняла голову и поспешила открыть форточку, в которую так настойчиво пытался проникнуть древесный сучок. Веточка залезла в комнату, почесала меня за ушком и вложила в ладошку… спелое яблочко. Ну, как всегда.

  • Спасибо, я не голодна, - вежливо улыбнулась я и уже собиралась вернуться к чтению - фолиант очень интересный, еле профессора мифологии уболтала разрешить взять - но яблоневая веточка быстро поднялась над головой и выразительно постучала по лбу. - И, как это понимать?

А она взяла и опять постучала! Я взглянула на подарок яблоньки. Крупный спелый плод, золотистый и прозрачный - сквозь гладкую кожицу видна тёмная сердцевинка и… ещё что-то! Яблочко было осторожно разрезано, из одной из половинок я извлекла бумажку, завёрнутую в плотную трубочку и раскрыла её… чтобы просиять счастливой улыбкой. Всего одно слово: “Жду”, но написано его рукой! 

Счастливая, метнулась было к двери, но была остановлена веточкой, нагло зацепившейся за манжет ученического платья.

  • Ну, что ещё? 

Веточка ловко подцепила со стола половинку яблочка и протянула мне. Съела, хотя терпеть эти яблоки уже не могу - каждый день с них начинается.

  • Теперь всё?

А она взяла и бросила вторую половинку. Вежливо съела и выразительно взглянула на зависшую перед носом веточку с кривоватыми растопыренными пальцами-сучками. Меня погладили по голове, растрепав с большим трудом заплетённую косу, и веточка скрылась за окном. Люблю растения!..

~~~

ЛОЗА - Лучшая Общенациональная Зелёная Академия - крупнейшая академия травников на Юге, в которой всегда открыты двери для юных девочек, имеющих дар Жизни. Что за дар такой? Особая связь с природой, со всем, что растёт и тянется к солнцу. Не магия - особый слух, позволяющий в тихом шёпоте листвы различать слова и говорить с растениями. Но разговоры - это одно, а вот оберегать природу, заботиться и хранить баланс - совсем другое. Этому и обучают юных, чувствительных девушек в Зелёной академии. 

Единственный мужчина здесь - профессор Даннас, остальные преподаватели - женщины, есть парочка дриад. Академия обеспечивает студенткам личную комнату, двухразовое питание, библиотеку и целый перечень наук, которые нам преподают на высшем уровне. Что и говорить - сюда стремятся очень многие, шанс стать студенткой достаётся не каждой. Девушек с рождения готовят к посвящению, потому что обучение здесь - не только возможность открыть таланты и получить бесценные знания, но и большой почёт в обществе.

Готовили всех, но… не меня. Сирота, которую нашёл крестьянин на пороге дома и не смог бросить, принял в свою семью. Эти замечательные люди не учили меня наукам и языкам, столь популярным среди аристократии, но приучили любить природу и ценить жизнь, даже маленькую букашку оберегать. С пяти лет я любила бродить по лесу вокруг нашего уютного домишки. Там я пропадала часами, а иногда и днями, и приёмные родители были спокойны. Просто ещё в три года меня, едва вставшую на ноги, но всё равно всеми силами пытающуюся обследовать мир, подхватила, уберегая от опасной близости с землёй, дубовая ветвь, когда я выбралась на улицу через окно. Тогда родители поняли - за меня беспокоиться нечего.

И я росла, бегая между деревьями, прыгая по веткам, нежась в солнечных лучах, пронизывающих старый лес… Я не жалею ни о чём, у меня было чудесное детство.

Мне было шесть, когда через наш лес проезжал небольшой отряд во главе с моим будущим преподавателем - Лирэргом Даннасом. Так мы и познакомились: он ехал на лошади по дороге, а я выбежала навстречу, окружённая летящими розовыми лепестками и щебечущими птичками. Высокий, статный, широкоплечий мужчина с длинными, чёрными как смоль волосами и такими же сумеречными глазами, он спешился и подошёл ко мне. Помню, мне тогда очень понравились его ушки, в них-то я и вцепилась первым делом, когда “остлоухий лолд” опустился передо мной на корточки и спросил, как меня зовут. Усмехнувшись, эльф посадил меня на лошадь. Мы доехали до дома, и, спустив меня на землю, он сказал:

  • Однажды я вернусь и заберу тебя с собой. До скорой встречи, Мирика.

Эта скорая встреча произошла через шесть лет. Тогда я не придала этому особого значения, но позже узнала, что Лирэрг Даннас всегда держит своё слово. И вот, он вернулся в мой двенадцатый день рождения - в этом возрасте девушки с даром могли поступить в академию. Родители очень гордились мной. Вот так я и стала студенткой ЛОЗЫ, и жизнь моя превратилась в сказку!

Я училась читать, писать и считать, находя в книгах целый мир. Я так часто засыпала в библиотеке, что смотрительница - ольховая нимфа - подарила мне дубликат ключа, которым запирались тяжёлые двери в обитель знаний. И я сияла счастливой улыбкой, сталкиваясь в коридорах и на лестницах с профессором Даннасом, стараясь вложить в эти улыбки, банальное: “С добрым утром, профессор!” и пирожки с земляникой все тёплые чувства и благодарность, которые испытывала к этому мужчине. 

Пять подготовительных лет, и я поступила на первый курс. Сейчас уже пятый. Последние экзамены и пересдачи, последние месяцы, проведённые здесь и - прощай, академия! А потом я хотела бы вернуться к названным родителям, которых вижу всего раз в год, на каникулах, и очень скучаю. А что дальше, я ещё не решила. Ведь вариантов самых увлекательных профессий много - от простых травников до опытных целителей - для выпускниц ЛОЗЫ везде открыты двери.

Но перед началом пятого курса планы мои поменялись, ибо на горизонте появился он… 

В тот незабываемый день я стояла в саду вокруг академии. Над головой шелестела плакучая ива, купая свои золотые косы в озере, а я слушала её песню, зажмурив глаза и блаженно улыбаясь. Моя старая подруга, ей одной я открывала свои секреты.

Я вынырнула из сладкого потока мелодии и проникновенного голоса, потому что ива замолчала. И я открыла глаза, чтобы… встретиться с поразительными синими глазами. Невероятные глаза! Я разглядывала высокого юношу в шагах пяти от меня и понимала, что не хочу отводить взгляд, сапфировые омуты постепенно затягивают в свои глубины. Он смотрел на меня так же, с детским восторгом и радостью…

  • У вас чарующая улыбка, - он прервал молчание, а я пришла в себя.
  • Что?.. - выдохнула, пытаясь мыслить связно.

Улыбка. Волшебная, придавшая не слишком красивому лицу невероятную притягательность.  

  • Я увидел, как вы улыбаетесь и не смог пройти, - пояснил незнакомец. - Вы студентка?
  • Д-да… - запинаясь, ответила я.

И чудесная улыбка незнакомого парня стала шире, поднимая где-то внутри стаю лёгких порхающих бабочек.

  • А я - выпускник Зелёного Щита.

Зелёный Щит - закрытая академия для мальчиков, в которой большой уклон преподаватели делают на физическую подготовку. В эту академию попадают мальчики совершенно разных статусов и титулов.

  • А, понятно, - покивала я, пытаясь определить возраст юноши.

На вид ему нельзя дать больше 25. 

  • Я - Арлос, а как вас зовут?
  • Что? Мирика, - я совсем смутилась.
  • Очень приятно познакомиться, Мирика, - кивнул юноша.

А вот потом мы смутились оба. И как-то даже оба назад попятились…

  • Простите, если помешал, - пробормотал Арлос.
  • Ничего… В общем, да… Эм, - вот всё, на что оказалась способна, без пяти минут, выпускница ЛОЗЫ.

Мы ещё попятились и собирались уйти, но… Неожиданно я ощутила прикосновение шершавой ветви к спине и… И как-то неожиданно оказалась в шаге от юноши. Да-да, ива-проказница то же с его спиной проделала. Я говорила, что люблю растения?!

Ну, а потом я обо всём забыла, растворяясь в двух бездонных осколках небес и, тогда показалось, а теперь - я точно знаю, чувства были взаимны.

Пятый курс уже к концу подходит, а на правой руке блестит красным золотом обручальное колечко, и в планах у меня после академии замужество. Арлос предлагал уехать в его родовое поместье ещё в тот счастливейший день, когда я висела у него на шее, со слезами на глазах повторяя: “да!”, но я упросила жениха подождать, пока я всё-таки закончу обучение. Вот он и ждёт, регулярно устраивая свидания под золотой ивой.

  • Мир, я так сильно скучал, - сообщил любимый, заключая меня в объятия.
  • Вчера виделись, - улыбнулась, наслаждаясь упоительным чувством тихого и совершенно весеннего счастья...
  • Как же сильно я скучал, - покачал головой самый прекрасный мужчина и сильнее прижал к груди, под которой билось сердце… отданное мне.

Любовь - это прекраснейшее из сокровищ, дарованное небом нам, смертным, за которое следует благодарить… 

~~~

  • Студентка Фалонэ, - голос профессора спустил с неба на грешную землю.
  • Ммм? - с глупой улыбкой взираю на преподавательницу.

Лерида Ларовски известна на всю ЛОЗУ своим требовательным к студенткам отношением. Знаете, никогда бы не подумала при взгляде на это милое тёмноволосое создание с зелёными глазами, что ей уже 127 лет. Да, эльфы умеют скрывать свой возраст.

  • Фалонэ!
  • Да-да, профессор? - отозвалась я и поспешно встала.
  • Мирика, что с вами сегодня?
  • Любовная лихорадка, - услужливо отозвалась моя однокурсница, Эндра Сквер, и я была даже с ней согласна, причём, в первый раз, пока не прозвучало следующее: - уже который год по профессору Даннасу сохнет!..

Вот угадали с фамилией! Характер и вправду скверный у первой сплетницы в академии. Я промолчала и отправилась к профессору Ларовски. Пусть думают, что хотят, причина моей лихорадки - обладатель восхитительных синих глаз…

  • Улыбаетесь? - недовольно прищурилась эльфийка, выбивая барабанную дробь по столу длинными ногтями. - Чтож, напоминаю вам, что мой предмет вы провалили!

И даже это не заставило исчезнуть мою счастливую улыбку.

  • Ах, так? - разозлилась профессор. - В таком случае я согласна на пересдачу прямо сейчас!

М-мама! Зельеварение - единственный предмет в курсе ЛОЗЫ, который давался мне с трудом. Не моё это - химия! Я путала компоненты простейших зелий. Общаться с растениями одно, а запомнить разновидности - совсем другое… Так что есть вероятность взорвать академию, как максимум, а минимум - оставить всех студентов лысыми, или зелёными в крапинку… как в прошлый раз. Тогда группа со мной месяц не разговаривала, хотя действие зелья прошло на следующий день. Подумаешь, перепутала антромеру с саромерой, эти растения на вид похожи, просто особенности разные - первое в соке мандрагоры растворяется, а второе - выделяет в воздух зеленоватый газ… 

Кстати, обижались не столько за то, что я обеспечила десяткам пятикурсниц жабий оттенок кожи в бурую крапинку, сколько за то, что меня от ядовитых паров уберёг плющ, осторожно вытащивший перепуганную меня в окно… В общем, обижались долго и ещё дольше мстительно выталкивали с места, едва профессоры начинали своё любимое: “ну-с, и кто же хочет поделиться с нами своими знаниями?”, но потом всё-таки забыли и простили.

И вот опять…

  • Профессор, может, не надо? - пискнула с последнего ряда скамеечек в аудитории Кэрис Манталор, известная на весь пятый курс модница, и причины её беспокойства понять было несложно - девушка поминутно обращалась к своему заветному ручному подсолнышку с круглым зеркальцем вместо семечек (чего только студенты в лабораториях ЛОЗЫ не выведут), проверяя, как там поживает тон её лица.
  • Надо, Мира, надо, - ответила профессор почему-то мне, а не перепуганной моднице.
  • Мы ведь из аудитории на лягушачьих лапках выползем после её пересдачи, профессор, - насмешливо бросила Эндра.

Сказано было в шутку, но в этой самой аудитории, из которой моим жертвам выползать, стало очень тихо. Студентки с немой мольбой в глазах взирали на Ларовски, она - на них и в итоге смилостивилась:

  • Так уж и быть … - эльфийка не договорила, как уже аудитория была частично пуста.

Частично, потому что у выхода образовалось столпотворение, и многие студентки покинули аудиторию не с первого раза, а ещё потому, что Эндра не спешила. Она величественно поднялась со своего места и, одарив меня насмешливым взглядом, нас покинула, растолкав остальных студенток. Стандартно.

  • Дверь закрой, - приказала профессор.

Я знала, что она не ко мне обратилась. Цветущая ярко красными цветочками, лоза магроэ, оплетающая внутренний косяк двери лениво потянулась, выгнулась, как кошка и, выпустив длинные побеги, закрыла дверь в аудиторию, после чего вернулась на своё место.

  • Ну, студентка, вы готовы?
  • Нет!..
  • Приступим, - мило улыбнулась она.

Привычным движением разложила билеты, я таким же привычным движением вытянула крайний… “Рогаор” - зелье, исцеляющее растения, просто супер!

  • И? - издевается профессор, точно издевается. - Приступайте к изготовлению!

Приступила. Через несколько минут передо мной находилась чаша, в которой уже смешались 43 ингредиента, осталось всего пять, растолочь и смешать одну четвёртую буроватой массы с водой в пропорции 1:2. В учебнике сказано, что “Рогаор”, при правильном приготовлении должен быть насыщенного синего… фиолетового… Не помню! Взглянула на профессора, сглотнула и добавила остальные ингредиенты. Перемешала, отделила часть, перенесла в другую ёмкость, добавила воды… Яркий синий цвет тягучей жидкости в прозрачном флаконе, сквозь которую едва просвечивали солнечные лучи. Плотность хорошая, цвет, вроде, нужный… Я справилась?

  • Испытывайте, - приказала профессор, и на столе оказался горшок с физовой розой.

Бедная розочка, совсем вялая какая-то. Ну, ничего, сейчас исправим!

Я взяла пипетку, набрала пять капель зелья и вылила их вокруг стебля. Минута, другая, профессор зевнула и… роза ожила! Но! Не просто ожила, а значительно увеличилась в размерах, а ещё бутончики раскрылись, причём большие, с мою голову. Профессор вскочила с места, я глянула на руки свои бесстыжие, что сие чудо гигантское сотворили… Шипы, кстати, у розочки приличные! 

Я осторожно протянула руку, прикоснулась к широкому листу и…

  • А ну руки свои грязные убрала!

Я ошарашенно взглянула на профессора, она - молча на меня, а роза молчать не собиралась:

  • Так и лезут, глядишь, все листья оборвут! Обнаглели совсем, вот!
  • Ой, мама…
  • Вот к маме и иди, сопливая, чего ко мне привязалась? Ты смотри на них только! Всё ходют и ходют, здоровенные такие, ножищами своими топают, у-у-у, шипов на вас не хватает! - и шипы выросли вдвое больше. - А ещё подойдёт всякий, кому не лень, сорвёт и к себе понесёт, а зачем?!
  • З-зачем? - промямлила я.
  • Это я тебя спрашиваю, зачем! Увидел красоту - так сразу рвать, нет, чтобы лапы загребущие при себе держать, лезут и лезут!

У меня слова закончились, у розы – явно нет, но профессор Ларовски взмахнула рукой и прервала сей фонтан красноречия, а затем повернулась ко мне и… ой, мама!

  • Это провал, студентка! - гневно возвестила профессор. - Фиолетовый - цвет “Рогаора”, Мирика!
  • Идти можно? - тихо спросила, вздохнув.

Профессор махнула рукой с видом: “глаза б мои тебя не видели” и кивнула, а я направилась к выходу из аудитории, слыша ворчливое:

  • То зеленуха в крапинку, то розы говорящие, дурдом!..

~~~

Грустить я не собиралась! Всё равно сдам, это вопрос времени.

Всего один экзамен остался, вечером схожу за книгами, помню, там на одной полочке была такая пыльная и старая - “Основы зельеварения”, а ещё несколько учебников за прошлый курс и позапрошлый … А пока у меня есть более важное дело. 

В столовой было шумно. Я прошла между стройными рядами столов, приветливо улыбаясь знакомым и скрылась за дверью небольшой кухни. Кухарки у нас - чистокровные гномки, чем очень гордятся и по поводу роста ничуть не комплексуют. Мне разрешалось заходить сюда в любое время суток, ведь о моём увлечении кулинарией они знали, так что я поздоровалась со всеми и приступила к приготовлению своего фирменного блюда - пирожков с земляничным вареньем. Варенье из моей земляники, выращенной в лаборатории, я приготовила заранее, а сейчас осталось самое важное - тесто по секретному маминому рецепту с ароматной травкой из родных лесов, тунтой. 

Управилась за пятнадцать минут, плюс ещё выпечка полчаса. Отлично - успею как раз к выходу профессора из аудитории, у него сегодня пары до четырёх часов. Да-да, все старания ради моего любимого профессора Даннаса - я регулярно угощаю его своей выпечкой в благодарность за всё, что он для меня сделал.

Итак, я спускалась по длинной спиральной лестнице, в руках сжимая фарфоровую тарелку с ароматными, пирожками.

  • Мир!.. - навстречу по лестнице метнулась Даана.
  • Не дам, - решительно заявила я.
  • Ну, Мир, они у тебя такие вкусные! - заскулила девушка.

Даана – второкурсница и всеобщая любимица, а всё благодаря невероятно выразительным глазам. Да, вот и сейчас она пользуется этой особенностью своей внешности - знает, что я не могу устоять перед её щенячьими глазками.

  • Ну, ладно, держи, - я протянула ей румяный пирожок.
  • М! - простонала зеленоглазка. - Волшебно!
  • Правда? - обрадовалась я.
  • Точно! - заверила она, - профессору понравится.

Я улыбнулась и хотела поблагодарить девушку, но…

  • Чего встали? - мимо промчалась Эндра, толкнула меня плечом и… разлила на мою тарелку почти половину бокала с прозрачной жидкостью! 

Салфетка на пирожках тут же промокла.

  • Эй, смотри, куда несёшься! - возмутилась Даана, но главная сплетница академии даже не обернулась, а потом...

Сквер зацепилась за последнюю ступеньку и шлёпнулась прямо на пол. Оно и понятно - каблуки девушка носила пятнадцатисантиметровые. Я торопливо сбежала со ступенек и поддержала её за локоть. И вот она, благодарность в духе Эндры:

  • Отстань, Фалонэ, из-за тебя всё! - и, сокрушённо разглядывая прозрачную лужицу: - разлила, опять!..

Я проводила взглядом удаляющуюся злобной фурией девушку и пригляделась к своим пирожкам. Хм, жидкость прозрачная была, на воду похожа …

  • Мирика, профессор! - Даана указала на выходящего из аудитории профессора. 

Лирэрг Даннас был величественен в своей учительской мантии с золотой оторочкой, а ещё великолепен, чтоб не сказать - неотразим. Просто в этом орлином профиле и гордой осанке всегда чувствовалась сила, волевой характер. Ну, а прибавьте ко всему ещё и титул и хорошие отношения с самим королём, и вы поймёте, почему по нашему профессору сохнет почти вся академия, включая преподавательниц. И вот этот сильный и откровенно опасный мужчина всегда был добр со своими ученицами, в меру строг, но по-отцовски мягок. В общем, наш профессор - настоящее чудо!

  • Мирика? - эльф, не оборачиваясь, понял, что я смущённо стою сзади, запер аудиторию на ключ и повернулся ко мне с ласковой улыбкой. - Рад видеть. Всё сдали?
  • П-почти, - щёки запылали, я вспомнила о проваленном экзамене…
  • Ничего, всё у вас получится… Мм, а что это так вкусно пахнет?
  • Это вам! - я просияла и протянула профессору тарелку.
  • Мои любимые, с земляникой?
  • Да!
  • Спасибо, Мирика, - профессор с довольной улыбкой забрал из моих рук тарелку и направился вперёд по коридору.

Отлично, дело сделано, теперь - за учёбу!..

~~~

Весенние лучики казались особенно ласковыми, словно гладили нежно кожу, словно говорили: “не грусти, ты справишься”. И я бодро шагала по дорожке, идя через сад, наполненный запахом свежести и росой, от общежития до учебного корпуса. А вокруг пела природа. Такой нигде нет, потому что здесь её особенно любят, ценят и понимают! Великая мудрость - ценить жизнь, и несчастны те, кто её не знают. 

  • Доброе утро! - радостно поздоровалась с профессором, заходя в аудиторию расологии.

Профессор, записывающий дату и тему урока на доске, резко повернулся в мою сторону и даже длинную указку с белой кистью выронил. Мел он не любил, а кисть волшебная - краска никогда не высыхает, а с доски легко смывается. С доски - это да, а вот со лбов не очень прилежно учащихся студенток…

Вернёмся к профессору, его поведение показалось мне странным. Всегда уверенный и собранный, сейчас он смотрел на меня с недоумением, как будто в первый раз видел, а ещё дышал с трудом. Что это с ним сегодня?

  • Мирика?

Не привычное в обществе одногруппниц “студентка Фалонэ”, странно…

А ещё глаза - и так сумеречно чёрные, сейчас показались мне самим средоточием тьмы, и это… пугало.

  • Профессор, м-можно мне войти?..
  • Что?
  • В-войти можно?.. - испуганным шёпотом повторила я.
  • А… да, можно, - мужчина тряхнул копной чёрных волос, словно отгоняя наваждение и отвернулся.

Я еле удержала облегчённый вздох и побежала к своему месту.

  • Запишите дату и тему, студентки.

Повинуясь привычно властному голосу лектора, записала: 3-я луна 3-го месяца Весны и “население Синих Равнин”. 

  • А теперь вспомните тему прошлого занятия. Мирика?

Не утверждение “к доске и отвечать” а вопрос! И опять по имени назвал!

Я подскочила с места, подбежала к доске.

  • Кочевые племёна пустошей Ррасдака, - начала я.

Мужчина смотрел, не отрываясь. От этого липкого взгляда становилось не по себе. Что. С ним. Такое?!

  • Продолжайте, - он смотрел прямо в глаза, неотрывно, словно боясь пропустить каждую эмоцию.

Материал прошлого урока я выпалила на одном дыхании, старательно избегая смотреть в глаза очень странному сегодня профессору.

  • Восхищён вами… вашей прилежностью и… ваши волосы… в них блестят бриллианты? Или роса?

Стою, пытаюсь понять, что происходит, а ещё вспомнить, не перепутала ли я тунту, просто ароматную травку, придающую изюминку рецепту, с туттой, просто ароматной травкой, вызывающей галлюцинации. 

  • Мирика, вы - умница, садитесь, моя милая.

Села. На пол. В ужасе взирая на эльфа. А он поднял за локти, скользнул ладонями по моим дрожащим рукам, сжал пальцы… Да что на него нашло?!

  • Отпустите! - взмолилась я, и его железная хватка тут же ослабла.

Почти бегом я направилась к своему месту, провожаемая почему-то полным негодования стоном Эндры. Остаток лекции просидела, будто на ножах, боясь поднять голову, чтобы встретиться с напряжённым взглядом сумеречных глаз…

~~~

После обеда, хмурая, как туча, я отправилась к себе в комнату. Посидела, подумала, а потом…

  • К вам можно, Мирика? - раздался за дверью голос профессора Даннаса.

И я подумала, может быть, он просто встал утром не с той ноги и сейчас пришёл извиниться за своё поведение? Подошла к двери, уже собираясь ответить “входите” и… замерла. Страх накрыл удушливой волной вместе с осознанием очередной вопиющей странности - профессор НИКОГДА не входил в мою комнату. Если и приходил - поздравить или поинтересоваться моими делами и успеваемостью - всегда говорил: “студентка Фалонэ, не могли бы вы уделить мне несколько минут?” и никогда не пытался переступить границу моего личного пространства и…

  • Мирика? Почему вы молчите? – раздался раздражённый вопрос. - Я видел, как вы вошли в комнату!

Он ещё и следил за мной! Так, что делать?..

Громкий уверенный стук, и предупреждение:

  • Я сейчас выбью дверь!

Молчу, с ужасом взирая на эту самую дверь. Полированная, из толстого дерева, с железными петлями и замком гномьей работы…

  • Мирррика! - яростный рык заставил обессилено упасть на колени.

Удар! Мощный, оставивший на крепком дереве вмятину. Я содрогнулась от ужаса… Снова удар, ещё сильнее, и весьма заметная и длинная трещина…

В этот момент, когда я уже готовилась к третьему удару, последнему, моей щеки осторожно коснулось что-то… Чуть не заорала от ужаса, но вовремя закрыла ладонями рот. А яблоневая веточка успокаивающе погладила по голове и… я почувствовала, что взлетаю! Яблоня обвила цепкими ветками оконную раму, распахнула створки и вытащила меня из комнаты. Я даже не зажмурилась от страха, пока яблонька несла учебному зданию, только вздрогнула один раз, когда далеко позади раздалось гневное: “Мирррикааа!” и прижалась к своей спасительнице. А ветви внесли меня в распахнутое окно коридора и потрепали по голове.

  • Спасибо тебе, спасибо! - прошептала я и понеслась в лабораторию.

А пока бежала, думала о том, что вовсе не воду пролила на мои пирожки Эндра! Вспоминаем второй курс, основы зельеварения, зелье, запрещённое к изготовлению и изученное нашей группой единожды - приворот. Цвета не имеет. Запаха не имеет. Вкуса не имеет. Идентичен воде! Ну, Эндра!..

Он схватил меня! В двух шагах от дверей лаборатории… Не успела…

  • Вот ты где! - яростно прошипел тот, в чьих глазах была не любовь, зависимость.

Нет, ну, это же надо было так переборщить с концентрацией эрги - главный компонент зелья. Увижу Эндру – зеленуху на всю жизнь обеспечу!.. Если выживу…

  • Молчишь?! - ещё один рык, от которого захотелось зажать руками уши.

Да, молчу, потому что он меня не услышит и не воспримет, под воздействием такой концентрации эрги разум отключается, остаются животные инстинкты. И сейчас профессору не составит труда убить любого, кто станет на его пути к цели. Хорошо хоть, учебное заведение практически пустое, так что никто не пострадает… Никто? А я?!

Нет, я умирать не собираюсь, у меня вся жизнь впереди, и выпуск, и свадьба! И поэтому я сделала то, чего от меня не ждали: перестала вырываться. Расслабилась в его руках и, используя всё своё актёрское мастерство, взглянула в его глаза с влюблённым обожанием. Эльф замер и окаменел, неверяще глядя на меня. А я резко присела, выскальзывая из его рук и метнулась к спасительным дверям. А двери мои самые замечательные пропустили меня и тут же закрылись. Я ещё и тумбу тяжёлую придвинула. А потом ещё тумбу! И стул!

И только теперь позволила себе сползти вниз по стеночке и всхлипнуть. Да, я испугалась, как ни разу в жизни…

Послышался звук удара, но баррикада держалась. Но вот в том, что будет держаться до следующего учебного дня, я уверена не была. А ещё не могу допустить, чтобы пострадали студентки и преподавательницы, так что… Я встала, вытерла одинокую слезинку и начала думать. Зелье противодействия, вот, что мне нужно!

Вспоминаем лекции профессора Ларовски, конкретно о приворотах и… мы тогда только ингредиенты и свойства записали, но зелье противодействия вообще не проходили!

Глухой удар потряс баррикаду. Думай, Мирика! А если?..

Снова удар, но я уже не обращала внимание, настроившись на решение данной… проблемы. И начала со схемы, представила все ингредиенты и записала. А дальше, под каждым я подписала вещества, подавляющие его действие. К примеру, ту же самую эргу способны обезвредить сразу три растения Чёрных болот - лангерр, лакарра и лреррга. Наиболее распространённое - Лангерр, его и записываем. Благо, память хорошая, да и с теорией у меня всегда всё хорошо было, разве что практика… Ещё один яростный удар напомнил о необходимости действовать быстро и, не отвлекаясь. 

Записала. Я метнулась к стеклянному шкафу, хранящему в себе лабораторную посуду, схватила фарфоровые чашечки, колбы, штативы и большую миску, чуть всё не выронила, бросилась к столу. Зажала в руке тетрадку и побежала к парникам. У[В1] [В2]  нас тут крупнейшая оранжерея, собраны самые редкие виды покрытосеменных, и думаю, профессор Флорина простит мне заимствование некоторых в целях сохранения собственной жизни…

Итак, сорок ингредиентов уже лежали в чашках. Почти все, остался лангерр, но в парниках его не было, так что я пока занялась остальными. Измельчила листики и соцветья, смешала в чашке с водой, получила перламутровую жидкость. Красиво, но любоваться не время.

В ладонь что-то ласково ткнулось, а я чуть не удержала испуганный вскрик, всё-таки нервы на пределе. Яблоневая веточка, протянувшаяся ко мне из раскрытой форточки, извиняясь, погладила руку и замерла, будто ожидая распоряжений.

  • Семена лангерра можешь принести? - попросила я, старательно размешивая массу.

Веточка устремилась к шкафу с семенами и… протянула мне все пакетики с семенами, нанизанные на острые сучки.

  • Оу, спасибо… - поблагодарила я и нашла нужный пакетик.

А теперь взяла со стола горшочек и посадила несколько семечек. 

Баррикада в это время задрожала, стул не выдержал мощного удара, упал. Я бросилась его поднимать, услышала гневное рычание за дверями:

  • Всё ррравно не сбежишь!..

Студентки ЛОЗЫ сбегать от проблем не привыкли, мы их решаем, и чем сложнее задача, тем больше удовольствия приносит правильное решение. О том, что неправильность в моём случае может стоить моей же жизни, я старалась не думать…

Поэтому вернулась к столу, из штатива извлекла колбу с зельем ускорения и вылила всю в горшочек. Ох, будь что будет!..

Тоненький росточек показался уже через минуту, за это время я дважды поднимала стул и придвигала тумбы. Я срезала маленький, чуть светящийся листочек, измельчила его и заставила образовавшийся на стёклышке синеватый сок стечь мерцающими капельками в миску. Всё, этого было достаточно, жидкость тут же утратила перламутровый блеск, становясь прозрачного цвета. Значит, всё правильно.

Порадоваться не успела - баррикада отлетела в сторону, двери, которые сейчас представляли собой одну сплошную вмятину, были сдёрнуты с петель.

  • Говорил же, - мрачно усмехнулся, привороженный моими на пятьдесят процентов стараниями, профессор. - Сопротивляться бесполезно!

Профессор всегда прав, так что я просто кивнула и заулыбалась:

  • Абсолютно с вами согласна.

Он двигался плавно, с изяществом, присущим всем эльфам, с грацией хищника, и любая другая восторженно бы застыла, не в силах оторвать взгляд, вынырнуть из бездонных чёрных омутов, но… но не я! Я не собиралась восторженно замирать, как это делали другие - я действовала. Быстрым движением зачерпнула колбой зелье анти-приворота и… вылила себе в рот, но не проглотила.

И когда профессор метнулся ко мне, когда его руки обхватили горло и сжали до хрипоты, когда он впился в меня болезненным поцелуем, я позволила безвкусной жидкости коснуться его жёстких губ…

С концентрацией лангерра угадала: эльф отшатнулся, закашлялся и взглянул на меня осмысленно. Вот теперь я узнала его - мой добрый профессор, которого только я смело могла назвать своим вторым названным отцом.

~~~

  • Студентка Фалонэ…
  • Профессор!
  • Мирика, спрошу ещё раз: вы сможете простить меня?
  • Профессор Даннас, отвечу ещё раз: ещё раз спросите - будете ходить до самого начала учебного года зелёным в бурую крапинку!
  • Мирика…
  • Профессор, вы мне на слово не верите? Так спросите у моей группы! А ещё запомните, дорогой профессор: я простила.

На его усталом лице наконец-то появилась умиротворённая улыбка, скорбная ложбинка на лбу разгладилась, и вот, на меня весело взглянул мой любимый профессор:

  • Всё сдали, студентка Фалонэ?
  • Всё, - довольно заулыбалась я.

Ещё бы, когда профессор Ларовски прочитала мою схему зелья и рассмотрела на свету его капельку, потребовала мою зачётку со словами: “высший балл, невероятно!..”. Так что я - выпускница, считаю дни до последнего вечера танцев, на который, кстати, выпускники Зелёного Щита приглашены, мм…

Наверное, я стояла с совершенно счастливой улыбкой, потому что профессор невинно поинтересовался:

  • Когда свадьба, студентка пока что Фалонэ?
  • В первый день лета, профессор… Кстати, приглашаем вас, - я перестала смущаться и благодарно улыбнулась.
  • С удовольствием принимаю приглашение. Идите, Мирика, я же вижу, что вам не терпится.

Я ещё раз улыбнулась самому чудесному профессору на свете и помчалась в здание общежития. Вбежала в комнату, оставила сумку с учебниками на столе и переоделась в лёгкое ситцевое платье, всё-таки лето уже скоро. Ммм, и свадьба…

От размышлений меня оторвало спелое золотистое яблочко, словно случайно свалившееся на стол. Ага, да, влетевшее в маленькую открытую форточку совершенно случайно, при том, что яблонька растёт в метрах пяти от моего окна…

Я с улыбкой взяла спелый плод, разрезала и извлекла скрученную бумажку. Всего два слова, написанные рукой самого любимого мужчины на свете: “Жду. Всегда.”

 

Конец

 


 [В1]Можно потом удалить

 [В2]